Liverpool vừa thất bại trước Man City. Nhưng họ vẫn là đội nắm nhiều cược bóng đá bằng thẻ cào điện thoại lợi thế nhất trong cuộc đua vô địch Premier League. Bởi The Kop là đội có lịch thi đấu nhẹ nhất trong phần còn lại của mùa giải. Dĩ nhiên, đây vẫn là cuộc đua tam mã mà Man City, Tottenham cũng có những lý do để có thể vô địch… Sau thất bại trước Man City, Liverpool chỉ còn hơn đối thủ 4 điểm. Khoảng cách giữa The Kop với đội đứng thứ 3 là Tottenham cũng được rút ngắn xuống còn 6 điểm. Thầy trò Juergen Klopp đã mất chuỗi trận bất bại. Tuy nhiên, nói như hậu vệ Andrew Robertson thì “thất bại đó chẳng thay đổi điều gì cả”. Đúng vậy, thua trên sân nhà ĐKVĐ Premier League, Man City thì có gì phải lo lắng. Điều quan trọng là kể cả có vừa thua thì Liverpool cũng đang là đội nắm nhiều lợi thế nhất trong cuộc đua vô địch.


Vậy lợi thế đó là gì? Thứ nhất, The Kop chỉ còn 3 trận đối đầu với Big Six, trong khi con số tương tự của Man City và Tottenham lần lượt là 4 và 5. Chi tiết hơn, trong 3 trận đấu đó, có 2 trận Liverpool được đá trên sân nhà gặp Tottenham và Chelsea. Chỉ 1 lần họ phải đá sân khách là chuyến hành quân đến Old Trafford ở vòng 27. Việc chỉ còn phải chơi 3 trận đại chiến là lợi thế rõ rệt của Klopp và các học trò. Tới đây, có nhiều chuyên gia sẽ nói rằng thành bại ở cuộc đua vô địch sẽ được quyết định bởi cách các ứng viên giải quyết những đối thủ nhỏ trên đường đua như thế nào? Bởi suy cho cùng thì thắng 1 trận đại chiến Big Six và thắng 1 đội bóng ngoài Big Six cũng đều là 3 điểm.





Và ở cả yếu tố này The Kop cũng có lợi thế. Bởi tính toán của tờ The Times chỉ ra các đối thủ mà Liverpool sẽ gặp trong phần còn lại mùa giải cũng yếu hơn so với Man City và Tottenham. Bằng chứng là điểm số trung bình mà các đối thủ còn lại của The Kop giành được tính đến lúc này là 26,1 điểm. Trong khi con số tương tự của Man City là 27,5 còn Tottenham là 29 cách xem tỷ lệ bóng đá .


Lấy ví dụ trong 5 vòng đấu tới. Nếu Liverpool được gặp Brighton, Crystal Palace, Leicester, West Ham và Bournemouth thì Man City sẽ phải gặp Wolves, Huddersfield, Newcastle, Arsenal và Chelsea. Dễ thấy Man xanh sẽ có 2 trận đại chiến Big Six và 1 trận gặp Wolves được mệnh danh là giant-killer (kẻ diệt ông lớn). Với Tottenham, ngay vòng tới họ phải tiếp M.U đang hồi sinh mạnh mẽ thời tân HLV Solskjaer.


Nói vậy để thấy, cái khoảng cách hơn Man City, Tottenham lần lượt 4 và 6 điểm rất có thể sẽ được nâng lên trong 5 vòng sắp tới. Nếu Liverpool vẫn cứ chơi như những gì họ thể hiện từ đầu mùa, khả năng họ vấp ngã trước các đối thủ ngoài Big Six là rất nhỏ. Bởi vậy, họ đang nắm lợi thế lớn nhất trong cuộc đua đến ngai vàng.


Man City đáng sợ về chiều sâu lực lượng


Lịch thi đấu của Liverpool nhẹ hơn. Vậy lợi thế của Man City là gì? Đó là việc Man xanh là ứng viên có chiều sâu lực lượng đáng gờm nhất. Trong chiến thắng trước The Kop, ghế dự bị của Pep vẫn còn có Nicolas Otamendi, Kyle Walker ở hàng thủ, Riyad Mahrez, Gabriel Jesus và De Bruyne trên hàng công.


Man City chính là đội có băng ghế dự bị đắt đỏ nhất trong lịch sử Premier League. Chiều sâu lực lượng đáng gờm này sẽ giúp ích nhiều cho Pep khi vòng knock-out Champions League trở lại cách soi kèo bóng đá Châu Âu .


Nên nhớ, ở vòng 1/8 Champions League, Liverpool sẽ phải đụng độ Bayern Munich. Còn Man City dễ thở hơn rất nhiều khi chỉ gặp Schalke. Chiều sâu lực lượng của The Kop đã được gia tăng đáng kể ở mùa này với sự xuất hiện của Naby Keita, Fabinho hay Xherdan Shaqiri. Nhưng họ vẫn không thể sánh được bằng Man xanh.


Nếu thầy trò Klopp tiến sâu ở Champions League, nhiều khả năng họ sẽ lộ ra hạn chế về độ dày lực lượng. Điều này sẽ ít nhiều ảnh hưởng tới phong độ của Liverpool ở Premier League. Tóm lại, nếu cả Man City và Liverpool cùng đi xa ở Champions League thì giai đoạn tháng 3, tháng 4 sẽ là thời cơ để đội quân của Pep rút ngắn khoảng cách điểm số trong cuộc đua vô địch.


Dĩ nhiên, không thể không nhắc tới Tottenham. Họ không có lợi thế về lịch thi đấu như Liverpool, không có chiều sâu lực lượng đáng nể như Man City. Vậy Spurs có gì? Điều mà Mauricio Pochettino cùng các học trò đang có là sự thoải mái về tâm lý. Họ chẳng phải chịu áp lực nào về việc phải vô địch Premier League mùa này cả. Với Tottenham, bám đoàn đua càng xa càng tốt.


Premier League còn hơn 1/3 chặng đường nữa. Với những lợi thế kể trên, chỉ cần Liverpool giữ được sự ổn định như đầu mùa thì khó gì có thể ngăn họ tới chức vô địch. Mùa này mà The Kop không đăng quang sẽ là sự nuối tiếc cực lớn.

Các bài khác cùng chuyên mục: